Digital Printing: problemi di asciugatura

4° forno Contiweb per Vprint
2 April 2020
4° forno Contiweb per Vprint
2 April 2020

By Clemens de Vroome, Senior Development Engineer at Contiweb

In an earlier blog, Rob Bosman explained why remoistening is important in web inkjet printing. Here, we take a closer look at the problems that might occur if this key step is missed.

There are various problems that arise after drying a digitally printed substrate – to put a number on it, there are four issues that commonly affect the quality of digitally printed products. The high temperatures generated during drying result in the loss of moisture and invariably, the printed matter diminishes in quality. Here we explore those issues and, more importantly, what can be done to resolve them.

Flatness of signatures

One key problem is the loss of flatness of signatures, which occurs as a result of the moisture absorption of the signatures after printing. As the edges of the paper are exposed to the atmosphere, they reabsorb moisture and thicken – distorting the edges and causing a wavy effect and making it difficult for signatures to lie flat.

Curling

Curling means exactly what it sounds like! Simply put, the edges of the printed material curl up or down. In general, the web curls to the side where the most water is applied, in the form of ink. This occurs because the paper is first printed on one side, and then dried, and then printed on the other side and dried. Curling can be easily avoided by remoistening each side of the paper independently, tailored to suit the ink levels used on each side.

Broken folds

As you’d expect, dehydrated paper is brittle and can therefore break faster in the fold. This is one of the more simple and obvious indications of a lack of moisture.

Growth of cut books

When booklets are printed, dried and bound together with an accompanying cover that has been printed sheetfed offset, there’s frequently a problem with growth. Both booklet signatures and covers are assembled and cut a short while after printing. Over time, the dried signatures will absorb moisture from the environment and expand width-wise. This is because paper is hygroscopic – it seeks to balance its own humidity to that of the surrounding environment, and when the paper fibres absorb moisture, they thicken more than they lengthen – expanding perpendicularly to the direction of the fibres. But where the covers are not dried as a part of the printing process, they don’t need to absorb moisture, so there’s no expansion. The resulting cover no longer fits neatly onto the signature and is in no way ideal on either a practical or an aesthetic level.

The remoistening solution

Undercutting the perception that remoistening isn’t required in digital inkjet printing, it’s the solution to all of the problems we’ve outlined in this blog. Contiweb’s Digital Fluid Applicator (DFA) uses tap water and surfactant to provide precise remoistening, that can be applied independently to each side of the web – resolving many of the issues inherent to drying and positively impacting the user experience. The DFA is also compatible with digital web presses from all well-known manufacturers, such as HP, Canon, Océ, Screen and Ricoh.

Da Clemens de Vroome, Tecnico Sviluppatore Senior di Contiweb

In un blog precedente Rob Bosman ha spiegato perché la riumidificazione é importante nel stampa digitale a bobina. Qui affrontiamo qui precisamente i problemi che possono presentarsi se questo passaggio chiave viene saltato.

Vari problemi si generano a seguito asciugatura di un supporto stampato in digitale, numericamente ne elecnhiamo 4 ricorrenti. L’alta temperatura porta perdita di umiditá che consegue in diminuzuione della qualitá. Qui approfondiamo queste problematiche e cosa si puó fare per risolverle.

Piattezza delle segnature

Un problema chiave é la perdita di piattezza delle segnature, che occorre in virtú dell’assorbimento dell’umiditá dopo la stampa. Siccome i bordi della carta sono esposti all’atmosfera essi assorbono umiditá distorcendone la linearitá, causando l’effetto ‘’onda’’ per cui la segnatura non rimane stesa.

Arricciatura (curling)

I bordi del materiale stampato si arricciano verso l’alto o il basso. In generale, la banda si arriccia verso il lato ove c’é piú acqua, sottforma di inchiostro applicato. Ció é dovuto al fatto che la carta viene stampato su un lato, poi asciugata, poi stampata sull’altro lato e nuovamente asciugata. Evitare l’effetto curling é possibile riumidificando ogni lato in maniera indiepnedente, a seconda della quantitá di inchiostro utlizzata.

Rotture nella piegatura

Chiaro che la carta deidratata é fragile e puó rompersi piú velocemente nella piegatura. Questo é uno degli indicatori piú evidenti di una mancanza di umidificazione.

Crescita del libro stampato

Una volta che il lobro viene stampato, asciugato e composto insieme con la sua coperatina stampa a foglio, si presenta frequentemente il problema della crescita. Sia le segnature che le copertine vengono assemblate e tagliate subito dopo la stampa. Col tempo, le segnature assorberanno umiditá dall’ambiente, espandendosi in larghezza. Questo perché la carta é igroscopica, cerca di bilanciare la propria umiditá a quella dell’ambiente circostante e quando le fibre della carta assorbono umido esse tendono a spessirsi piú che allungarsi, espandendosi perpendicolarmente alla direzione delle fibre. Ma quando le copertine non sonp asciugate come parte del processo di stampa, non necessitano di assorbire umiditá quindi non c’é espansione. Il risultato é che la copertina non copre piú per intero la segnatura, ció non é esteticamente piacevole e nemmeno pratico.

La soluzione con la riumidificazione

Alla percezione che la riumidificazione non é necessaria nella stampa digitale rispondiamo che é la soluzione a tutti i problemi esposti in questo blog. Il sistema Contiweb Digital Fluid Applicator (DFA) utilizza acqua del rubinetto ed un tensioattivo per fornire una riumidifcazione precisa, applicabile in maniera indipendente in bianca e volta, risolvendo molte problematiche inerenti l’asciugatura ed influenzando positivamente l’utilizzatore. Il DFA é compatibile con tutti i marchi principali di web-inkjet come HP, Canon, Océ, Screen, Ricoh.