Offset bobina para embalaje flexible : ventajas insospechadas

Máquina de demostración Thallo
4 June 2019
Máquina de demostración Thallo
4 June 2019

Offset bobina para embalaje flexible : ventajas insospechadas

Por Dr. Sean Smyth, consultor y periodista especializado en impresión y embalajes.

Cuando Contiweb me contactó para escribir sobre la tecnología de impresión offset de su rotativa Thallo como una alternativa competitiva a la impresión flexográfica de embalajes flexibles, me quedé un poco sorprendido. Si bien hoy en día la litografía offset es, con mucho, el proceso de impresión más utilizado en todo el mundo, no es muy común en los envases flexibles. Domina en la impresión de periódicos, revistas, libros y en lo comercial, mientras que en embalajes se usa ampliamente para imprimir cartones, laminados y microcorrugados, hoja metálica y etiquetas (no solo unidades de impresión offset en una línea de flexografía). Sin embargo, no es una brújula para muchos convertidores de embalajes flexibles… y tal vez esto debería cambiar.

Using offset, there is no anilox roller.

Con el offset, nada rodillo Anilox.

El offset es un proceso más complejo que la flexografía, particularmente en términos de control de la tinta, con una batería de rodillos que miden con precisión la cantidad de la película de tinta, permitiendo hacer ajustes a lo largo de la banda. La tinta litográfica es una pasta viscosa que viene bombeada dentro de un conducto y luego transferida mediante una serie de rodillos de distribución a las áreas de recepción de tinta sobre una plancha (que, por cierto, se lee en positivo y por lo tanto es fácil de verificar antes del montaje). No hay un rodillo anilox que suministre una cantidad constante de tinta a la plancha, sino una cuchilla flexible que se mantiene tensionada contra el rodillo entintador de metal . La presión se puede reducir mediante llaveros de tinta para permitir que entre más tinta en un segmento en particular, y se ajusta este perfil para que coincida con la cobertura de la imagen en la plancha. Durante la preparación de un nuevo trabajo , el ajuste automático de los tinteros y la carga de las planchas, requieren solo unos minutos. El cambio rápido, sin desperdicio de tinta (la tinta del color de acompañamento se puede recuperar y guardar en un balde), hace del offset un proceso ideal para tiradas cortas y medianas.

Estos tiempos rápidos de preparación , junto con altas velocidades, es son probablemente la principal fuerza de la rotativa offset para imprimir gráficos de muy alta calidad con texto y líneas nítidas. La preimpresión es mucho más sencilla que la de la flexografía o del huecograbado, y las planchas nuevas solo cuestan una fracción del costo de un cliche flexo o un cilindro de huecograbado. Se reciclan después de su uso (se venden), y se preparan nuevas para una reimpresión; eso significa que los cambios son muy fáciles de implementar incluidos mensajes publicitarios.

Los inconvenientes de la litografía han sido eliminados

Offset Plate Contiweb Thallo

Plancha offset Contiweb Thallo.

En las artes gráficas, las se utilizan para la impresión de papel. Estas máquinas cuentan con una plancha de precisión y cilindros portamantilla preparados para permitir la impresión a doble cara a velocidades muy altas. Esto limita la flexibilidad de formato, lo cual no suele ser problema cuando se trata de libros, revistas o periódicos, ya que el formato es fijo. Sin embargo, un corte fijo (formato) resulta ineficaz en embalajes flexibles puesto que los tamaños de los envases varían son muy variados y que los clientes no pagan por mérmas, y además con laminación adicional que es difícil sacar durante la siguiente etapa de procesamiento del producto (relleno). Por eso, cuando se disparó la demanda de envases flexibles, no se usó la litografía porque las rotativas solo podían producir un corte fijo. Para los formularios en continuo existían rotativas de impresión de una sola cara, que normalmente tenían menos de 500 mm de ancho, y donde los cilindros portaplancha y portamantilla se podían intercambiarse para modificar el corte según el formato necesitado (de nuevo el formato, otro ejemplo más de terminología diferente utilizado para describir la misma característica técnica en la impresión). Con una máquina de seis u ocho colores, esto llevaría horas y con muchos ajustes necesarios para conseguir la presión correcta, de modo que los impresores solo se plantearían cambiar de formato cada dos semanas aproximadamente. Más tarde, Drent Goebel desarrolló una nueva rotativa para el mercado de artículos de papelería y formulario en continuo, la VSOP (rotativa offset de camisa variable). No era necesario cambiar el mecanismo completo del cilindro, sino que utiliza utilizar una serie de camisas para cambiar la longitud de la imagen según lo requerido. Así fue como se ha eliminado la desventaja de la litografía. Pero al mismo tiempo, la demanda de formularios y papelería colapsó como resultado de la digitalización. Los fabricantes de rotativas buscaron pues nuevas oportunidades de mercado y vendieron varias máquinas a fabricantes de envases flexibles.

Casi cien rotativas offset en servicio actualmente para la impresión de embalajes flexibles

Installed Base VSOP and Thallo sleeve web offset presses

Base instalada rotativas offset con camisa variable VSOP y Thallo.

Contando los sistemas VSOP y las rotativas Thallo de Contiweb, son casi cien las rotativas offset con tecnología de camisa variable funcionan actualmente en servicio en la impresión de embalajes flexibles. Por lo general, son de 7 colores y pueden incorporar una unidad flexográfica para la impresión al final de blanco en el dorso con tintas de curado UV o por haz de electrones que funcionan de la misma forma que las alternativas flexo o huecograbado. Actualmente la rotativa Thallo de Contiweb está disponible en tres anchos, con una lista creciente de utilizadores que son empresas de embalajes flexibles que ganan dinero y mejoran su servicio a los clientes.

Los clientes exigen tiradas más cortas y cambios más rápidos

Como consultor, mi objetivo es simple. Ayudo a las empresas (a lo largo de la cadena de suministro) a ganar dinero. Si bien el uso de la litografía no es la solución para todas las empresas, el mercado de embalajes flexibles está cambiando, con clientes que exigen tiradas más cortas y cambios más rápidos. Se reduce pues la tasa de utilización de la rotativa con el aumento de los tiempos de parada máquina y mérmas y por ende que afecta el rendimiento de la planta. Con el cambio de la demandas del mercado, es imposible seguir trabajando de la misma forma para tener éxito. Los puntos fuertes de la litografía serán útiles para muchos convertidores flexibles que desean servir a sus clientes y ganar más dinero. Merece la pena echarle un vistazo a la Thallo.

Sean Smyth

 

Sean Smyth, Print and Packaging Analyst

Sean Smyth, consultor y periodista especializado en impresión y embalajes

El Dr. Sean Smyth es consultor especializado en impresión y embalajes, y trabaja tanto de manera independiente como para Smithers Pira. Además, se desempeña como periodista en el Reino Unido y en Norteamérica. Con más de 30 años de experiencia industrial, brinda consultoría práctica, ayudando a las empresas a ganar dinero mediante la implementación de la tecnología adecuada para su negocio. Tras completar su doctorado en química, se vinculó a la industria como químico de tintas antes de pasarse a las empresas de impresión y envasado, donde desempeñó una serie de altos cargos técnicos y de gestión. Ha sido dueño y administrador de negocios de impresión y embalaje en el Reino Unido, y ha participado en muchas decisiones de inversión a lo largo de los años. Regularmente habla y actúa como presidente en conferencias sobre mercados y tecnología de impresión, incluida la impresión digital para embalajes de Smithers Pira en los Estados Unidos y Europa. Editó la revista Digital Labels & Packaging de Whitmar Publications, para quien actúa como editor técnico del grupo. Además de su doctorado, Sean también posee un MBA y está acostumbrado a brindar asesoramiento estratégico a editores, empresas de envasado e impresión, así como a proveedores (equipos, consumibles y software) de las cadenas de suministro de impresión, embalaje y publicación.

 

Lea más sobre la Contiweb Thallo

Blogs:
Five reasons for offset (versión inglesa)
Shortcut to profitable short run (versión inglesa)
Trends in Flexible Packaging (versión inglesa)

Noticias:
La primera Thallo de Contiweb en EEUU

Descargas:
Case Study Wesselink (versión inglesa)
Guide to Offset Printing (versión inglesa)
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Contiweb Thallo